Cómo influye la ciencia en tu vida cotidiana

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Ciencia

Aunque creas que la ciencia no tiene nada que ver contigo, los avances científicos son revolucionarios en todos los ámbitos de la vida. Todos estamos inmersos en una forma de vida que solo sigue sus nuevos paradigmas. Las distintas tecnologías surgidas en base a sus conocimientos median todas nuestras actividades y relaciones.

Todas las ramas de la ciencia tienen una llegada directa a nuestra vida cotidiana. La ciencia, muchas veces se nos presenta como esa palabra abstracta a partir de la cual nos imaginamos a un señor canoso perdido en un laboratorio blanco sin mucho contacto con el mundo exterior; sin embargo,  sus ideas terminan incorporándose de manera afianzada en nuestra en nuestros hábitos y costumbres más arraigadas.

¿Te preguntas cómo sabes lo que sabes? Mono-pensadorA través de los conocimientos surgidos de las investigaciones científicas es la respuesta. Ya sea por medio de cálculos extremos, como hizo el griego Eratóstenes en el siglo III a.C. para medir por primera vez el diámetro de la tierra, o por medio de una aplicación científica, como hacen hoy los arqueólogos para determinar qué edad tiene un fósil, a través del carbono 14. Todo lo que entiendes y comprendes sobre el universo esta dado por las explicaciones científicas, incluso las tuyas propias cuando haces un experimento, por ejemplo. Seguro que habrás hecho germinar una semilla o has mezclado ingredientes diversos  solo para ver qué sucede: un claro comportamiento científico.

 

Uno de los más claros ejemplos es cómo la ciencia médica vacunacura enfermedades que fueron epidemia y causa de muerte de millones de personas. Pensemos tan solo en la vacuna Sabín, que trajo tranquilidad a poblaciones enteras que eran diezmadas hasta casi fines del siglo XX. Según Gro Harlem Brundtland, ex directora de  la Organización Mundial de la Salud,  en 1988 “la polio deja paralíticos todos los días a más de mil niños”. Mis abuelos contaban cómo a cierta hora todos los vecinos salían a lavar las veredas y pintaban los árboles con cal para matar a todos los gérmenes, porque decían, estaban desesperados. Hoy eso ya quedó atrás.

Hablar de la ciencia puede sonar a algo muy hombre tecnologicoabstracto y quizás las investigaciones, en alguna de las etapas, lo son. Pero termina siendo solo cuestión de tiempo para que la investigación se transforme en una aplicación que tiene un peso determinado en la vida real.

La tecnología digital también es un ejemplo de  cómo la ciencia estrecha sus vínculos con nuestras formas de ser y proceder ¿o acaso podrías hoy salir sin tu móvil?

La ciencia cosmética tiene un lugar privilegiado en las vidas de todos quienes vivimos en este siglo. Cuando usas jabón, champú, cremas anticelulitis,ciencia-cosmetica o te tiñes el cabello, la química entró en tu vida. En el caso de la estética son muchos los desarrollos científicos que sirven a los fines de mantener el cuerpo tonificado y en buena forma. Cuántas mujeres –y hombres también – recurren a tratamientos para eliminar la llamada piel de naranja. Estos tratamientos para eliminar celulitis son un claro ejemplo de  que el terreno de la estética no es ajeno a este proceso. No solo la explosión de cirugías estéticas o la posibilidad de usar lentes, audífonos, casi todos los objetos que nos rodean son producto de distintos desarrollos científicos.

Así que, cuando tomes el bus para ir al trabajo, después de darte una ducha con jabón exfoliante, cuando salgas a trotar mientras escuchas música en tu mp3, cuando calientes tu comida en el microondas y salgas al balcón a observar las estrellas, sabiendo qué es lo que son, allí tienes la respuesta sobre qué tiene que ver la ciencia contigo.

Rooms: una nueva aplicación lanzada por Facebook

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facebook-rooms

Facebook sigue ampliando su espectro. Ahora presentó una nueva aplicación, disponible para iOS, que sirve para gestionar foros temáticos.

Rememorando las primitivas funciones de internet en sus orígenes, es decir, conectar a personas desconocidas, distantes geográficamente y con un interés en común, Facebook lanza Rooms, su nueva aplicación.

Rooms permite crear habitaciones temáticas con un diseño y estilo propios, y donde se podrá intervenir con el usuario habitual o un nick a elección, incluso uno distinto para cada sala. Se.

A lo que se apunta es a formar foros cuyos integrantes tengan un mismo interés en común, un hobby, o uno de esos fanatismos que no siempre se comparten con los amigos ¿Eres especialista en variedades de café, quieres intercambiar datos sobre avistamiento de aves, literaturas escandinavas, bandas de rock o hallazgos paleontológicos? Entonces disfrutarás creando o encontrando la habitación indicada para ti.

rooms

La realidad que observa Facebook con esta nueva aplicación es que no siempre compartimos pasiones con nuestros amigos y a veces nos sentimos incómodos compartiéndolas en nuestro muro. Por eso, en Rooms se privilegian los intereses en común, no se trata tanto de generar amistades.

Otra cuestión que rescata esta aplicación, es que no siempre disfrutamos de la sobre exposición, en tiempos en que subimos fotos, opiniones, chateamos con alguien que sabe cuando estamos escribiendo, cuando nos llega su mensaje y cuando lo leemos, desde el doble check de WhatsApp, a veces simplemente queremos comentar libre y anónimamente. En Rooms no hace falta ser un usuario registrado de Facebook. De esta manera el participante puede controlar el nivel de información personal que expone.

Las aficiones compartidas serán la base del intercambio de recursos, ideas y archivos en torno al tema. Así podrás hablar de lo que más te interesa desde tu teléfono celular y podrás publicar fotos, textos o videos de manera abierta o con un acceso restringido.

El jefe de producto, Josh Miller, explicó que Rooms no tiene buscador, la única forma de hallar una habitación particular es ser invitado a ella, o encontrar el código QR con el que se obtienen los datos y características de la habitación. Quizás esta característica de acceso de un nuevo impulso a los ya olvidados códigos, que después de un breve auge explosivo en su uso, hace unos años, parecen haber quedado perdidos en un mar de técnicas de marketing infructuosas.

Crean nuevas alternativas para las baterías de ion de litio

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Las baterías tradicionales de iones de litio, también llamadas baterías Li-Ion que generalmente alimentan todos los dispositivos que ya son parte de nuestra vida cotidiana (teléfonos, tablets, etc.) tienen algunos inconvenientes que merecen ser tomados en cuenta. Para solucionarlos, se presentan tres nuevas alternativas que aumentan la eficiencia y reducen los costes tanto económicos como ecológicos.

 

batería ecológica

Algunos de los problemas que acarrean las baterías de litio son:

 

En primer lugar, el litio es un metal escaso. Para extraerlo se utiliza mucha energía y componentes químicos que son altamente tóxicos. Es casi imposible recuperar el litio de las baterías en desuso, por lo que es prácticamente no degradable.

 

Además, las baterías de este material tienen una vida útil de tres años, independientemente del uso de que hagamos de ellas, lo cual genera una demanda masiva de este producto dado que casi la totalidad de la población del planeta lleva consigo algún tipo de dispositivo. Esta demanda constante y continua es una fuente de contaminación importante que debería comenzar a controlarse de una manera un poco más eco-friendly. En este sentido, los expertos consideran que la basura tecnológica podría duplicarse en el plazo de 15 años.

desechos tecnológicos

Otra de las contras de este tipo de baterías es que pueden sobrecalentarse al punto de explotar. Esta característica reviste un peligro directo para el usuario. Todos hemos escuchado historia de este tipo y quizás sea solo cuestión de tiempo hasta que nos toque a nosotros.

 

Afortunadamente, la ciencia avanza en la dirección de ir resolviendo algunos de estos problemas. Recientemente, se propusieron tres desarrollos alternativos para las baterías tradicionales de iones de litio, apuntando respectivamente a resolver distintos inconvenientes.

 

bateria
Equipo de la Universidad Tecnológica de Nanyang

En Singapur, un equipo de científicos pertenecientes a la Universidad Tecnológica de Nanyang, pudo desarrollar una batería que se puede recargar en tan solo dos minutos y cuya vida útil es de 20 años. Si bien el material principal usado para estas nuevas baterías sigue siendo el litio, se reemplazó el grafito por un gel a base de dióxido de titanio que forma pequeños nanotubos (mil veces más finos que un cabello) que permiten aumentar las reacciones químicas que dentro de la batería permiten la carga. Esto implica una optimización del mismo material que se viene usando de manera tradicional, lo que tendría un efecto beneficioso sobre los efectos contaminantes que se desprenden del hecho de que las baterías hayan tenido, hasta ahora, una vida útil tan corta. Con esta batería de carga superrápida y de una vida útil muy superior a la actual, no solo se emprende el camino hacia un consumo más responsable de la tecnología, sino que, como explica Chen Xiaodong, líder del estudio, esta nanotecnología puede revolucionar el mercado de los autos eléctricos, que hasta ahora no pudo despegar como se esperaba debido a que necesitaba una carga mínima de cuatro horas.

 

batería de alfalfa
Equipo de la Universidad de Uppsala

En Suecia, un equipo de la Universidad de Uppsala desarrolló un prototipo de batería utilizando elementos de la naturaleza que no contaminan: alfalfa y resina de pino. Los investigadores explican que una batería construida con estos elementos tendrá la misma capacidad de carga que las actuales de ion de litio, contando además con las importantes ventajas de que pueden reciclarse usando productos no contaminantes como el etanol y el agua. Además demostraron que las baterías comunes pueden rescatarse agregándole biomaterial como la alfalfa, reduciéndose, de esta manera, la basura tecnológica, que ya es un problema a nivel mundial.

 

El otro desarrollo es el de un equipo de científicos pertenecientes a la Universidad de Ohio, en Estados Unidos. Ellos han creado lo que puede ser una revolución en materia de baterías: la primera batería solar del mundo. La innovación fue publicada en la revista Nature Communications, donde se detalla que se trata de una combinación entre una batería con una célula solar, de donde resulta este híbrido que permite la recarga a partir de la luz y el oxígeno. Yiying Wu, creador de esta nueva batería explica que “es una batería de respiración. Inspira el aire cuando se descarga, y exhala cuando se carga”.

 

Estos inventos traerán un poco de alivio, tanto a ecologistas, como a usuarios de dispositivos que sufren la descarga de sus baterías y la consiguiente incomunicación. Hoy, quedarse sin batería del celular a la mitad del día se siente similar a perder las ropas. Aunque muchos perderán la clásica excusa de “me quedé sin batería” frente a un mensaje que no se quiere responder, de todas maneras ya otras innovaciones como el doble check de WhatsApp  vienen a cortar ese camino. Así que estas noticias son bienvenidas por toda la comunidad que ya incorporó los dispositivos a su vida cotidiana y también por el planeta Tierra que exige menos contaminación.

WhatsApp: qué pasa después del doble check

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Después del revuelo que se armó por el anuncio del doble check azul de WhatsApp, la compañía ofrece datos para invalidar la opción y se ataja declarando que el sistema de avisos “no es un sistema infalible”.

whatsapp

Luego de que la nueva versión de WhatsApp, con la actualización obligatoria, introdujo la nueva función del doble check azul que avisa, no sólo cuando el mensaje llegó al dispositivo de destino, sino también cuando el mensaje fue leído, las críticas llovieron en las redes sociales al punto que el hashtag #DobleCheckAzul escaló posiciones hasta convertirse en trending topic en Twitter. Los chistes y memes sobre la nueva función del servicio de mensajería proliferan en la web.

 
Uno de los tweets con más RT es: “se busca novia daltónica ya que ahora van a estar cotizadas por el #DobleCheckAzul”, otro indica que el verdadero significado del doble check es “tu mensaje ha sido ignorado con éxito”, y otro remite a la profecía de Nostradamus, del año 1503, que reza “Desde la tarde en que las hojas mueren esperando el invierno, el fin llegará cuando las aves gemelas de color azul se junten para desatar el infierno en la tierra”.

doble check
Meme en Twitter

 
A partir de todas estas reacciones, la compañía está reconsiderando el hecho de que la nueva función sea optativa para el usuario, dejando a su criterio la decisión sobre activarla o no. La compañía cuenta con más de 600 millones de usuarios alrededor del mundo y estaría considerando retroceder sobre sus pasos.

 
Las opiniones sobre las dos “palomitas azules” están divididas entre quienes ven la utilidad de la información que aportan, y entre quienes la viven como una intromisión a su privacidad, una imposición . Sin embargo, son más quienes lamentan la nueva función. De hecho, ya existe una nueva aplicación que tiene como única finalidad evitar el doble check. La aplicación Shh permite leer los mensajes recibidos sin que sea necesario entrar a WhatsApp, es decir, en modo incógnito, por los que el doble tick azul no aparecería.

 
Algunas de las críticas lanzadas tienen que ver con que el receptor del mensaje estará presionado para contestar debido a que el receptor ya sabe que él accedió al mensaje, por lo que tenderá a responder lo más rápido posible antes de que parezca que lo ignora. Para el emisor, por otro lado, podría significar caer en la obsesión de controlar el tiempo de respuesta de la otra persona, sin saber realmente en qué contexto se encuentra, es decir, si está ocupado, trabajando es algo que el emisor del mensaje ignora y no puede reponer más que con la imaginación. Esta imaginación, probablemente lo lleve a asumir que está siendo rechazado o ignorado.

 
El debate sobre la privacidad que supuestamente vulnera esta nueva función se funda sobre el derecho a no contestar o ignorar el mensaje impunemente, es decir, aduciendo luego los gastados “no lo vi” o “no tenía señal”.

 
Después de esta ola de críticas, nuevas aplicaciones para evadir el doble tick y montones de consejos lanzados a la web sobre cómo deshacerse de él, aparentemente, todo el asunto terminará con una marcha atrás de WhatsApp dejando que los usuarios decidan si activar o no la aplicación en vez de que sea obligatoria.

Encuentran restos de mastodonte en Argentina

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La sorpresa fue grande para un vecino de la localidad de San Lorenzo, Provincia de Santa Fe cuando encontró restos fósiles de un mastodonte, mientras excavaba en el jardín de su casa para realizar un pozo ciego.

Colmillo de mastodonte

Colmillo encontrado en San Lorenzo

A un metro y medio de profundidad, el hombre se encontró con lo que parece ser un colmillo de un metro veinte de largo y que puede llegar a pesar hasta 8 kilos, que pertenecería a restos petrificados del animal. El mastodonte perteneció a los llamados megamamíferos que habitaban la zona en el época geológica del Pleistoceno. Esta megafauna popularizada en la película La era del hielo, se extinguió hace unos 8.000 años.

mastodonte
Mastodonte (adelante), elefante africano (centro) y mamut (atrás)

El vecino de San Lorenzo, una ciudad ubicada a 18 km al norte de Gran Rosario, en la Provincia de Santa Fe, Argentina, al hallar el magnífico hueso, dio aviso a la municipalidad porque enseguida se percató de la importancia del hallazgo. Al lugar acudió una cuadrilla de Defensa Civil y un equipo de antropólogos para continuar con la excavación y analizar los restos. Juán Nóbile, parte del Equipo de Antropología Forense, declaró que puede tratarse de un mamut o un mastodonte de unos 10.000 años de antigüedad.
Miembros del Museo de Historia Regional estiman que es posible que se encuentren más restos óseos, por lo que la zona quedó encintada y protegida a la espera de expertos que continuarán con las investigaciones tanto de campo, como en el laboratorio, con las que esperan determinar la especie y su antigüedad. Aunque adelantaron que la profundidad a la que estaba depositado el hueso ya es un primer dato y muy importante para determinar la antigüedad del fósil, probablemente recurran a la prueba del carbono 14.
Alcides, el hombre que vio convertida su casa en sucursal del Museo y punto de interés para vecinos, curiosos y periodistas que están replicando la noticia en medios de comunicación a través de todo el mundo, dijo que al principio pensó que era una piedra, pero luego, retirando la tierra de alrededor del objeto se dio cuenta de que era un hueso de gran tamaño. Inmediatamente paró la obra y se comunicó con las autoridades municipales y aclaró que no continuará con los trabajos hasta que finalice la investigación.
Los especialistas advierten que aunque la zona no es propia de dinosaurios como puede ser considerada la provincia de Neuquén, en el sur argentino, que ya se convirtió en un centro de interés paleontológico científico y cultural por la enorme cantidad de restos que conforman el yacimiento, ya han sido encontrados algunos ejemplares en zonas aledañas que se exhiben en el Museo de Historia Regional.